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Multimillonarios del mundo están compitiendo por ser los primeros en comercializar microchips cerebro-computadora. ¿Marca de la Bestia?

En un movimiento sorprendente, Peter Thiel, cofundador de Palantir y capitalista de riesgo, invirtió recientemente $ 10 millones en Blackrock Neurotech, una compañía que realiza investigaciones similares a las de Neuralink de Elon Musk: en el mapeo del cerebro.

Los dispositivos biométricos implantables son el sector más candente del campo de la tecnología en la actualidad, ya que estamos viendo a Silicon Valley trabajando febrilmente para convertirnos en cyborgs. No hay vuelta atrás en este punto, y la única pregunta no es si esto sucederá, sino qué tan pronto sucederá. Y está sucediendo.

Las interfaces cerebro-computadora (BCI) adquieren, analizan y traducen las señales cerebrales en comandos que están vinculados a los dispositivos que realizan las acciones deseadas.

La interfaz cerebro-computadora o BCI, que tienen solo unos pocos milímetros de largo, están diseñadas para ayudar a los discapacitados; para restaurar la funcionalidad de las personas con trastornos neuromusculares como ELA, sesgo cerebral, accidente cerebrovascular o lesión de la médula espinal. Cuando se trata de BCI, Neuralink se destaca. La compañía ha demostrado sus capacidades al hacer que un mono juegue al pong usando un chip plantado en su cráneo. Considerando que, Blackrock Neurotech ha tenido éxito al probar su dispositivo en 28 pacientes en Europa, China y los EE. UU. Mientras tanto, Neuralink espera comenzar con ensayos en humanos a finales de este año.

Recientemente, un equipo de investigadores de  la Universidad de Stanford  conectó un dispositivo de interfaz cerebral al sistema nervioso de un hombre paralizado. El software tradujo rápidamente los datos del BCI para convertir los pensamientos escritos a mano de las personas en texto en la pantalla de una computadora. El hombre pudo escribir el doble de rápido que pudo utilizando un método anterior desarrollado por los científicos de Stanford. El estudio fue realizado por Jaimie Henderson y Krishna Shenoy, quienes han trabajado juntos desde 2005 en interfaces cerebro-computadora.

Otro punto de diferencia es que a los pacientes de Blackrock les salen cables de la piel. Ahora ambas empresas están trabajando en dispositivos inalámbricos. Pero Blackrock supera a Neuralink en una categoría. La compañía respaldada por Thiel ha estado investigando mucho antes de que se concibiera Neuralink. Sin embargo, el destino de ambas empresas dependerá de su viabilidad comercial y eficiencia clínica. Hasta ahora, los pacientes no tenían que pagar por los procedimientos de las BCI de Blackrock como parte del ensayo clínico. Será interesante ver cómo la compañía transforma el dispositivo para que esté disponible comercialmente el próximo año.

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