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La Unión Europea tendrá su única moneda digital en dos años

El Banco Central Europeo quiere explorar la viabilidad de una versión digital del euro, una de las monedas más importantes del mundo, en los próximos dos años.

El Consejo de Gobierno del Banco Central Europeo (BCE) resolvió seguir adelante con un proyecto piloto que explora las ventajas y riesgos de introducir una versión digital del euro. 

Una forma digital de esta divisa, que se utiliza actualmente en 19 países de la eurozona, podría proporcionar una alternativa viable a los servicios de los beneficiarios y las criptomonedas como el bitcoin. 

En los últimos años, el interés en las criptomonedas ha explotado, pero a los partidarios del BCE les preocupa que una amplia difusión de divisas y monedas desreguladas pueda desestabilizar la economía. 

En el blog del sitio web del BCE, Fabio Panetta, miembro del Directorio, escribió: «Estamos en el inicio de la era digital del euro». «Los bancos centrales no podrían disuadir este desarrollo, por lo que el Consejo del Banco Central Europeo decidió anunciar su proyecto hoy, con el fin de prepararse para una posible introducción digital del euro».

El Banco Central Europeo indicó que el euro digital no reemplazaría al euro fsico, sino que se utilizaría en paralelo como mecanismo de pago alternativo, lo que permitiría pagos digitales más rápidos que no dependen de factores fuera del bloque europeo.

 A partir de 2020, China ha ofrecido una versión digital del yuan, y las criptomonedas como el bitcoin han ganado apoyo institucional en todo el mundo. Estos dos factores, cuando se combinan con un mercado en el uso de moneda real, podrían ser un detractor de la estabilidad económica en Europa, según algunas estimaciones.

El BCE en su «Informe sobre el euro digital» publicado en octubre de 2020 argumentó que «en tales circunstancias, la emisión de un euro digital podría impulsar la sobriedad y estabilidad económica en Europa, en particular en términos monetarios y financieros».

¿Cómo sería un euro digital?

El piloto le ayudará a determinar qué características son inherentes al euro digital y qué infraestructura lo apoya. La presidenta del BCE, Christine Lagarde, habló con Bloomberg en una entrevista antes de la decisión de acelerar el proyecto. 

La cuestión clave en esta fase será cómo integrar una oferta digital en el sistema bancario existente. Ulrich Bindseil, Director General de Infraestructuras de Mercado y Pagos de la BCE, dijo a DW en octubre de 2020 que «un euro digital podría obstaculizar el funcionamiento del sector bancario o causar inestabilidad en períodos de estrés financiero», «Pero un euro digital diseñado apropiadamente podría enfrentar esos riesgos”, añadió.

La presidenta del BCE dijo que la privacidad de los datos es un tema clave en el desarrollo de un euro digital. «Es importante garantizar que la protección de datos no incite al lavado de dinero, ni a la financiación del terrorismo», dijo Lagarde a Bloomberg. 

En esta fase exploratoria de dos años, el BCE ayudará, entre otros, a la Comisión Europea, los Ministros de Finanzas y los Parlamentos de los miembros de la eurozona a determinar si puede continuar avanzando en esta nueva y innovadora forma de moneda.

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