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Los científicos de la NASA ya han modificado el ADN humano para que podamos sobrevivir en otros planetas!

El profesor Chris Mason predice que los futuros colonos de Marte necesitarán ADN modificado para ayudarlos a sobrevivir a las duras condiciones del Planeta Rojo, y ya ha dado el primer paso

Chris Mason fue un investigador principal en un proyecto de la NASA para medir el daño que el vuelo espacial hace a nuestros cuerpos

Si algún día los humanos van a colonizar otros planetas, tendremos que adaptar nuestros cuerpos para hacer frente a las duras condiciones que encontramos en estos extraños mundos.

Y un científico de la NASA ya ha dado el primer paso en ese camino.

Chris Mason, un genetista de la Universidad de Cornell en Nueva York que fue el investigador principal del «proyecto gemelo» de la NASA para medir el efecto que los viajes espaciales tienen en el cuerpo humano, ya ha modificado experimentalmente los genes humanos para los vuelos espaciales.

Como parte de su investigación sobre «metagenomas para que los astronautas de la NASA establezcan los fundamentos moleculares y las defensas genéticas para permitir los viajes espaciales humanos a largo plazo», el profesor Mason ha añadido elementos de ADN del tardígrado prácticamente inmortal para crear una célula híbrida sobrehumana.

Ha seleccionado un gen en particular, llamado Dsup, que protege el ADN contra el tipo de daño que sufren los astronautas en largos viajes espaciales.

Los primeros colonos en otros mundos no serán del todo humanos

«En mi laboratorio, ahora hemos integrado permanentemente Dsup en un genoma humano y una nueva línea celular en nuestro laboratorio», dijo a New Scientist. «Podemos obtener hasta un 80% de reducción en el daño al ADN en comparación con las células no modificadas cuando disparamos radiación pesada a estas células».

El profesor Mason cree fervientemente que la humanidad tiene la responsabilidad de adaptarse, aunque la modificación genética si es necesario, para garantizar la supervivencia de nuestra especie.

En su nuevo libro The Next 500 Years, escribe: «La ingeniería es el deber innato de la humanidad, necesario para garantizar la supervivencia de la vida».

Continúa describiendo cómo incluso las herramientas de edición genética como CRISPR podrían ayudar a los futuros astronautas a sobrevivir a los efectos a largo plazo de la radiación cósmica en el espacio profundo y permitir que los colonos prosperen en la Luna, en Marte e incluso tal vez algún día en la luna más grande de Saturno.

Advierte que experimentar con el genoma humano no está exento de riesgos: «Cada vez que agregas un gen a un sistema biológico existente», dice, «puedes crear cambios inesperados».

«Podríamos ver surgir otras mutaciones o alteraciones en la regulación de la expresión génica. También podría haber un riesgo de cáncer. Así que necesitas tener una supervisión adecuada de todo este tipo de trabajo».

Las herramientas de empalme genético como CRiSPR señalan el camino a una nueva raza sobrehumana

Pero predice con confianza que en los próximos 10 a 20 años estos problemas se superarán, incluso un día permitiendo a los astronautas INSERTAR genes protectores adicionales cuando sea necesario y desactivarlos cuando termine su misión.

La modificación genética no es solo para los seres humanos, agrega. Predice que el primer paso para hacer que Marte sea habitable para los colonos implicará introducir bacterias modificadas genéticamente en el suelo para alterar la atmósfera del planeta.

Y, dice el profesor Mason, los animales modificados genéticamente podrían algún día acompañar la misión espacial como fuente de alimento, o incluso como mascotas.

FUENTE: https://www.newscientist.com/article/mg25133430-400-chris-mason-interview-lets-tweak-human-dna-for-life-on-other-planets/

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