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Taiwán, China y Estados Unidos: ¿iniciando un incendio Mundial?

Los 25 cazas, bombarderos y otros aviones de guerra chinos volaron en formaciones amenazantes frente al extremo sur de Taiwán, una muestra de poderío militar en el Día Nacional de China, el 1 de octubre. Las incursiones, docenas y docenas, continuaron durante la noche y los días siguientes y aumentaron hasta alcanzar el número más alto jamás visto el lunes, cuando 56 aviones de guerra pusieron a prueba las asediadas defensas aéreas de Taiwán.

Los aviones de Taiwán se apresuraron a seguir el ritmo, mientras Estados Unidos advertía a China de que su «actividad militar provocativa» socavaba «la paz y la estabilidad regionales». China no se acobardó. Cuando un controlador aéreo de combate taiwanés llamó por radio a un avión chino, el piloto desestimó el desafío con una obscenidad que involucraba a la madre del oficial.

A People’s Liberation Army (PLA) Air Force WZ-7 high-altitude reconnaissance drone is seen a day before the 13th China International Aviation and Aerospace Exhibition in Zhuhai in southern China’s Guangdong province on September 27, 2021. (Photo by Noel Celis / AFP)

A medida que estos enfrentamientos se intensifican, el equilibrio de poder en torno a Taiwán está cambiando fundamentalmente, empujando un impasse de décadas sobre su futuro hacia una nueva y peligrosa fase.

Tras resistirse a las exigencias de unificación de los gobernantes comunistas chinos durante más de 70 años, Taiwán se encuentra ahora en el centro de la creciente discordia entre China y Estados Unidos. El destino de la isla tiene el potencial de remodelar el orden regional e incluso de provocar una conflagración militar, intencionada o no.

«Queda muy poco aislamiento en el cableado de la relación», dijo Danny Russel, ex secretario de Estado adjunto de EE.UU., «y no es difícil imaginar que se crucen algunos cables y eso provoque un incendio».

El poderío militar de China ha hecho que, por primera vez, una conquista de Taiwán sea concebible, quizás incluso tentadora. Estados Unidos quiere frustrar cualquier invasión, pero ha visto cómo su dominio militar en Asia se erosiona constantemente. La propia preparación militar de Taiwán se ha debilitado, incluso cuando su pueblo se resiste cada vez más a la unificación.

Chinese President Xi Jinping waves from a vehicle as he reviews the troops at a military parade marking the 70th founding anniversary of People’s Republic of China, China October 1, 2019. REUTERS/Thomas Peter

Los tres han tratado de mostrar su determinación con la esperanza de evitar la guerra, pero han provocado movimientos contrarios que agravan la desconfianza y aumentan el riesgo de un error de cálculo.

Una evaluación interna del ejército chino realizada por el Ministerio de Defensa de Taiwán, revisada por The New York Times, también documentó el creciente desafío. Los militares chinos, por ejemplo, han desarrollado la capacidad de interrumpir las comunicaciones alrededor de la isla, según la evaluación. Esto podría dificultar la llegada de refuerzos estadounidenses.

«Este es realmente el momento más sombrío que he visto en mis más de 40 años de trabajo en el ejército», dijo el miércoles a los legisladores el ministro de Defensa de Taiwán, Chiu Kuo-cheng. China ya tiene los medios para invadir Taiwán, aunque todavía a un alto precio, dijo. «Para 2025, el coste y el desgaste serán mínimos, por lo que entonces podría decirse que tiene «plena capacidad»».

Desde que llegó al cargo en enero, la administración de Biden ha intensificado el apoyo, continuando los movimientos realizados bajo Trump.

Los buques de guerra estadounidenses navegaron por el estrecho de Taiwán ocho veces en los primeros ocho meses del año. La administración aprobó una nueva venta de armas en agosto por valor de unos 750 millones de dólares. Desde al menos el año pasado, pequeños equipos de tropas estadounidenses, incluidos marines y fuerzas especiales del ejército, han realizado sesiones de entrenamiento con los militares taiwaneses.

La administración también ha hecho declaraciones de apoyo a Taiwán y de crítica a China en una sucesión de cumbres internacionales, incluido el Grupo de los Siete.

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