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La crisis alimentaria ‘post-apocalíptica’ está aquí  y cómo los agricultores están luchando!

Para el ganadero australiano Jody Brown, la evidencia más escalofriante de la sequía es el silencio. Los árboles se paran, el gorjeo de los pájaros se ha ido. Los lagartos y los emúes se han ido hace mucho tiempo, mientras que las madres canguros, incapaces de mantener a sus crías, dejándolos perecer en el devastador calor.

«Te sientes como si estuvieras en una especie de escena post-apocalíptica», dijo Brown, de 37 años, desde el rancho de su familia en el centro oeste de Queensland. La sequedad constante significa que su rebaño de ganado ha disminuido a alrededor de 400, por debajo de 1.100 en su punto máximo en 2002, y a veces no ha habido animales en la tierra en absoluto. Los pastos nativos, una vez que el sustento verde, se han desintegrado en ceniza gris.

El mundo se enfrenta a una nueva era de rápido aumento de los precios de los alimentos que podría empujar a casi 2 mil millones de personas más al hambre en el peor de los casos de crisis climática.

Es una lucha contra las inundaciones, la sequía, las heladas y el calor abrasador que han plagado las granjas de Brasil a Canadá y Vietnam, que los científicos predicen que solo empeorarán en las próximas décadas.

Los rendimientos mundiales de los cultivos podrían caer alrededor de un 30% debido a eventos climáticos y meteorológicos adversos, mientras que se espera que la demanda de alimentos aumente un 50% en las próximas décadas, según estimaciones de las Naciones Unidas. Las pesquerías y los suministros de agua también están cada vez más amenazados, dijo Zitouni Ould-Dada, director adjunto de la oficina de cambio climático, biodiversidad y medio ambiente de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

Desastres agrícolas

Uno de los mayores desafíos para los agricultores es que actualmente no existe la coordinación a gran escala o el acceso a fondos que serían críticos para emprender el tipo de transformación masiva que se necesita.

Desde Rusia hasta la India, he aquí un vistazo de cerca a las medidas que están tomando los agricultores en países de todo el mundo.

Brasil

Lucas Lancha Alves de Oliveira está haciendo un cambio drástico en su finca en el campo del estado de Sao Paulo. Está arrancando la mitad de sus árboles de café para plantar maíz y soja en su lugar. Es un movimiento audaz porque los árboles son típicamente una inversión destinada a durar años, pero Oliveira se está viendo obligado a cambiar de rumbo después de que los cultivos de café fueron golpeados primero por la sequía y luego por una helada extrema, una combinación tóxica para los árboles sensibles.

«Tenemos siete meses sin lluvia», dijo Oliveira, quien dirige la empresa familiar Labareda Agropecuaria, enfocada en la venta de café gourmet. La sequía fue seguida por la ráfaga de frío, que dañó el 20% del área. «Muchos árboles que producirían muchos frijoles fueron enfriados por condiciones de congelación. Las pérdidas serán enormes el próximo año.”

Pero el cambio no durará para siempre. Después de la cosecha del próximo año, Oliveira comenzará a replantar árboles de café gradualmente, con un cambio importante: los cultivos serán completamente irrigados. Es un costo inicial enorme, pero dada la sequía extrema que ha visto durante varios años, Oliveira apuesta a que vale la pena el gasto.

«A partir de ahora solo plantaremos café con riego», dijo.

Sudafrica

Francois Slabbert, un agricultor en el Cabo Norte, dijo que el cambio en las estaciones está obligando a los productores de uva a sembrar otros cultivos como las nueces de pacana. Donde los inviernos generalmente ocurrieron entre mediados de mayo y mediados de agosto, ahora no está en marcha hasta aproximadamente un mes más tarde, exponiendo a los productores de uva a las heladas que dañan su cosecha.

«Lleva tiempo y el cambio tiene un enorme impacto económico», dijo. «Pero cuando lo has hecho, cuando lo has completado, es bueno en términos de volumen de negocios.”

«Mi ganado vivo es arrastrado por el viento y otros están muertos debido a la sequía y no tienen ningún alimento para comer», dijo Nhlenyama. «Honestamente no sabemos lo que vamos a hacer para sobrevivir.”

Hambruna y cultivos en riesgo en todo el mundo

Rusia

Evgeniy Agoshkin ha estado en la agricultura durante 20 años, cultivando trigo y maíz junto con otros cultivos. Como muchas de las granjas del país, sus campos habían estado tradicionalmente en la región de Vorónezh, al sur de Moscú. Pero la prolongada sequía durante varios años le ha llevado a moverse unos 750 kilómetros (470 millas) al noreste en la región de Ulyanovsk. Compró 12,000 acres de tierra, siguiendo el consejo de un amigo que hizo un movimiento similar. Todavía está reteniendo algunas tierras en Voronezh, y ahora vuela entre sus dos granjas para administrar los campos.

En Ulyanovsk y en algunas de las regiones del norte de Rusia, «la gente ha comenzado a plantar granos, maíz, semillas de girasol, lo que generalmente no era posible hace 20 años», dijo Agoshkin. «Ahora todo se ha vuelto posible.”

ESTADOS UNIDOS.

Con la sequía en California, el estado agrícola más grande de Estados Unidos, Fritz Durst plantó menos de la mitad del arroz que normalmente cultivaría, dejando dos de sus cinco campos en barbecho. No está solo. La superficie de arroz en todo el estado cayó este año a la más pequeña desde 1992, otro año de mala sequía.

En una región donde la sequedad se ha convertido en la nueva normalidad, Durst está trabajando para atrapar el agua. Ha tapiado tuberías de drenaje en los campos para contener la escasa cantidad de lluvia que cae. Un día de octubre, por ejemplo, trajo más de 5 pulgadas de lluvia a sus campos, un poco más de lo que cayó en la totalidad de 2020. Durst también plantará cultivos de cobertura, que pueden ayudar a enriquecer los suelos y prevenir la erosión. Aún así, en una parte del país que cambia de un evento climático extremo al siguiente, es difícil para él predecir los próximos pasos.

«No trato de mirar más allá de una semana», dijo Durst.

Francia

El viñedo en la granja La familia de Samuel Masse ha funcionado durante más de 20 generaciones ha sido maltratado por las olas de calor y las heladas en las últimas temporadas. El rendimiento de la uva de este año cayó un 70% de una ola de frío de primavera, y los extremos climáticos implacables significan que ya no está dispuesto a apostar por una sola cosecha, como lo ha hecho la operación desde la Primera Guerra Mundial.

Pero los planes de Masses para plantar olivos 200 este otoño se han pospuesto por las lluvias y las limitaciones financieras de las pérdidas de heladas de la granja, destacando los desafíos que enfrentan los agricultores al hacer tales cambios. La arboleda podría entrar el año que viene, y también está pesando la plantación de higos, granadas o almendras en el futuro.

«No sabemos ahora qué es un año normal porque siempre obtenemos algo», dijo Masse. «El problema ahora es cómo hacemos el cambio y qué tan rápido lo hacemos.”

Usted realmente debe ver la película documental: Megadrought-Agua que se desvanece y prepararse en consecuencia!

India

El arroz, uno de los principales alimentos básicos del mundo, también es un gran emisor de metano, ya que sus campos inundados bloquean el oxígeno y permiten que las bacterias prosperen. Pero los agricultores como Prasan Kumar Biswal en el estado indio de Odisha son pioneros en nuevos métodos. En la mitad de sus cuatro acres, esparce cuidadosamente las plántulas y alterna entre mojar y secar los campos. Las raíces de la planta crecen más profundamente, y el rendimiento mejora.

Aún así, no es fácil alejarse de la tradición. Todavía usa inundaciones convencionales en algunos campos, y su primo, Jagannath Biswal, solo usa la práctica en el suyo. La forma antigua ayuda a mantener las malas hierbas a raya en un momento en que la mano de obra es demasiado costosa para manejarlas manualmente.

«Nuestros antepasados nos han enseñado sobre la inundación de los campos de arroz», dijo Jagannath Biswal. «Nunca he tratado de cultivar arroz con menos agua.”

Grecia

En la isla de Sifnos, George Narlis confía en métodos históricos para cultivar con agua cada vez más escasa. Las lluvias son ahora raras después de febrero y las temperaturas de primavera se han vuelto mucho más cálidas.

«Este año, por primera vez en mi vida, no tuvimos primavera, solo tuvimos verano. Muchas flores y árboles, albaricoques, murieron», dijo.

Para abastecer su pequeña granja y restaurante, ha viajado por la isla recolectando semillas de sandía y tomate que prosperan en las condiciones áridas. Es similar a las técnicas que usaban sus padres y abuelos, cuando solo tenían acceso a un pequeño pozo.

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