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Los implantes de microchip ya están entre nosotros, pagar con la mano está de moda!

Una mujer que usa un implante de microchip de pago sin contacto

Una mujer que paga su comida en un café usando un chip de pago sin contacto implantado en su mano
Patrick Paumen causa revuelo cada vez que paga algo en una tienda o restaurante.

Esto se debe a que el hombre de 37 años no necesita usar una tarjeta bancaria o su teléfono móvil para pagar. En cambio, simplemente coloca su mano izquierda cerca del lector de tarjetas sin contacto y el pago se realiza.

«¡Las reacciones que recibo de los cajeros no tienen precio!» dice el Sr. Paumen, un guardia de seguridad de los Países Bajos.

Puede pagar con la mano porque en 2019 le inyectaron un microchip de pago sin contacto debajo de la piel.

«El procedimiento duele tanto como cuando alguien te pellizca la piel», dice el Sr. Paumen.

Un microchip se implantó por primera vez en un ser humano en 1998, pero solo durante la última década la tecnología ha estado disponible comercialmente

Y cuando se trata de chips de pago implantables, la firma británico-polaca Walletmor dice que el año pasado se convirtió en la primera compañía en ofrecerlos a la venta.

«El implante se puede usar para pagar una bebida en la playa de Río, un café en Nueva York, un corte de cabello en París, o en su supermercado local», dice el fundador y director ejecutivo Wojtek Paprota. «Se puede usar en cualquier lugar donde se acepten pagos sin contacto».

El chip de Walletmor, que pesa menos de un gramo y es un poco más grande que un grano de arroz, se compone de un pequeño microchip y una antena recubierta de un biopolímero, un material de origen natural, similar al plástico.

El Sr. Paprota agrega que es completamente seguro, tiene aprobación regulatoria, funciona inmediatamente después de ser implantado y permanecerá firmemente en su lugar. Tampoco requiere batería u otra fuente de energía. La firma dice que ahora ha vendido más de 500 de los chips.

La tecnología que utiliza Walletmor es la comunicación de campo cercano o NFC, el sistema de pago sin contacto en los teléfonos inteligentes. Otros implantes de pago se basan en la identificación por radiofrecuencia (RFID), que es la tecnología similar que normalmente se encuentra en las tarjetas físicas de débito y crédito sin contacto.

Para muchos de nosotros, la idea de tener un chip de este tipo implantado en nuestro cuerpo es terrible, pero una encuesta de 2021 de más de 4000 personas en el Reino Unido y la Unión Europea encontró que el 51% lo consideraría.

Sin embargo, sin dar una cifra porcentual, el informe agregó que «los problemas de invasividad y seguridad seguían siendo una gran preocupación» para los encuestados.

Paumen dice que no tiene ninguna de estas preocupaciones.

«Los implantes de chips contienen el mismo tipo de tecnología que la gente usa a diario», dice, «desde llaveros para desbloquear puertas, tarjetas de transporte público como la tarjeta London Oyster o tarjetas bancarias con función de pago sin contacto».

«La distancia de lectura está limitada por la pequeña bobina de antena dentro del implante. El implante debe estar dentro del campo electromagnético de un lector RFID [o NFC] compatible. Solo cuando hay un acoplamiento magnético entre el lector y el transpondedor puede el implante puede ser leído.»

Agrega que no le preocupa que se pueda rastrear su paradero.

«Los chips RFID se utilizan en las mascotas para identificarlas cuando se pierden», dice. «Pero no es posible localizarlos usando un implante de chip RFID: la mascota desaparecida debe encontrarse físicamente. Luego se escanea todo el cuerpo hasta que se encuentra y lee el implante de chip RFID».

Sin embargo, el problema con tales chips (y lo que causa preocupación) es si en el futuro se volverán cada vez más avanzados y se llenarán de datos privados de una persona. Y, a su vez, si esta información es segura y si se podría rastrear a una persona.

La experta en tecnología financiera o fintech Theodora Lau, es coautora del libro Beyond Good: How Technology Is Leading A Business Driven Revolution.

Ella dice que los chips de pago implantados son solo «una extensión de Internet de las cosas». Con eso se refiere a otra nueva forma de conectarse e intercambiar datos.

Theodora Lau

Sin embargo, aunque dice que muchas personas están abiertas a la idea, ya que haría que pagar las cosas fuera más rápido y fácil, el beneficio debe sopesarse con los riesgos. Especialmente a medida que los chips incorporados llevan más de nuestra información personal.

«¿Cuánto estamos dispuestos a pagar, en aras de la conveniencia?» ella dice. «¿Dónde trazamos la línea cuando se trata de privacidad y seguridad? ¿Quién protegerá la infraestructura crítica y los humanos que forman parte de ella?»

Nada Kakabadse, profesora de política, gobernanza y ética en la Escuela de Negocios Henley de la Universidad de Reading, también se muestra cautelosa sobre el futuro de los chips integrados más avanzados.

«Hay un lado oscuro de la tecnología que tiene potencial para el abuso», dice ella. «Para aquellos que no aman la libertad individual, abre nuevas y seductoras perspectivas para el control, la manipulación y la opresión.

«¿Y quién posee los datos? ¿Quién tiene acceso a los datos? Y, ¿es ético ponerle un chip a la gente como hacemos con las mascotas?».

El resultado, advierte, podría ser «el desempoderamiento de muchos en beneficio de unos pocos».

Steven Northam, profesor titular de innovación y emprendimiento en la Universidad de Winchester, dice que las preocupaciones son injustificadas. Además de su trabajo académico, es el fundador de la firma británica BioTeq, que fabrica chips sin contacto implantados desde 2017.

Sus implantes están dirigidos a personas con discapacidad que pueden utilizar los chips para abrir puertas automáticamente.

«Tenemos consultas diarias», dice, «y hemos realizado más de 500 implantes en el Reino Unido, pero el covid provocó cierta reducción en esto».

“Esta tecnología se ha utilizado en animales durante años”, argumenta. «Son objetos muy pequeños e inertes. No hay riesgos».

De vuelta en los Países Bajos, Paumen se describe a sí mismo como un «biohacker», alguien que pone piezas de tecnología en su cuerpo para tratar de mejorar su rendimiento. Tiene 32 implantes en total, incluidos chips para abrir puertas e imanes incrustados.

«La tecnología sigue evolucionando, así que sigo recolectando más», dice. «Mis implantes aumentan mi cuerpo. No me gustaría vivir sin ellos», dice.

«Siempre habrá personas que no quieran modificar su cuerpo. Deberíamos respetar eso, y ellos deberían respetarnos como biohackers».

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