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Partes del mundo se dirigen hacia un apocalipsis de insectos

El uso extremo de la tierra combinado con el calentamiento de las temperaturas está empujando a los ecosistemas de insectos hacia el colapso en algunas partes del mundo, informaron científicos el miércoles.

El nuevo informe de South West Wildlife Trusts estima que casi la mitad de todos los insectos se han perdido desde 1970 y que el 41 por ciento del millón de especies de insectos conocidas en el mundo viven bajo la amenaza de extinción. (Vía BBC)

“Si continúan estos descensos masivos, las ramificaciones son enormes”, dijo Dave Goulson, profesor de biología en la Universidad de Sussex y autor del nuevo informe para CNN. “Las tres cuartas partes de nuestros cultivos dependen de los polinizadores de insectos. Los cultivos comenzarán a fallar. No tendremos cosas como las fresas. No podemos alimentar a 7.500 millones de personas sin insectos”.

El uso de pesticidas ha diezmado las poblaciones de insectos y ha tenido efectos colaterales de daño más allá de sus intenciones. Si bien los pesticidas han sido efectivos para proteger los cultivos contra los insectos, la escorrentía y la pulverización han matado a las poblaciones de insectos en los campos vecinos y en las vías fluviales, como informó la BBC.

Los insectos son una parte esencial de un ecosistema saludable, ya que sirven como polinizadores, recicladores, descomponedores y alimentos para otros animales.

“No podemos estar seguros, pero en términos de números, es posible que hayamos perdido el 50 por ciento o más de nuestros insectos desde 1970, podría ser mucho más”, dijo Goulson a The Guardian. “Simplemente no sabemos, lo que da miedo. Si no detenemos el declive de nuestros insectos, habrá profundas consecuencias para toda la vida en la tierra [y] para el bienestar humano”.

“El hecho triste es que en realidad hay mucha más biodiversidad en la vida de los insectos en las áreas urbanas que en las áreas rurales y eso se debe al uso de pesticidas, que causan una pérdida de hábitat a los insectos en el campo”, dijo Paul Hetherington de la organización benéfica Buglife a la BBC “Entonces, si puede obtener alimentos que no involucren pesticidas, sería lo ideal.”

El planeta se encuentra en el inicio de una sexta extinción masiva de su historia, con enormes pérdidas que ya se ha informado en los animales más grandes, que son más fáciles de estudiar. Pero los insectos son, con mucho, la más variada y abundante animales, compensando la humanidad por 17 veces.

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