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La mortífera ola de calor del sur de Asia es un acontecimiento único en 3.000 años antes del cambio climático

La ola de calor que ha asolado la India y Pakistán en los últimos meses se ha multiplicado por 30 debido al cambio climático, según afirman los expertos en cuantificar el impacto del calentamiento global sobre los fenómenos meteorológicos extremos en un informe de respuesta rápida.

Antes de que se produjera el cambio climático provocado por el ser humano, las probabilidades de que se produjera un fenómeno de este tipo eran aproximadamente de una vez cada 3.000 años, afirmó la autora principal, Friederike Otto, científica del Instituto Grantham del Imperial College de Londres.
El calentamiento global hasta la fecha, de 1,2 grados Celsius (2,2 grados Fahrenheit), ha acortado el llamado periodo de retorno de un calor extremo de duración e intensidad similares en el sur de Asia a una vez por siglo, según ella y sus colegas del consorcio World Weather Attribution (WWA).

Si el calentamiento aumenta hasta los 2 grados centígrados, olas de calor como ésta podrían producirse dos veces en un siglo o incluso una vez cada cinco años, dijo Arpita Mondal, científica del clima del Instituto Indio de Tecnología de Mumbai, que formó parte del estudio. «Esto es una señal de lo que está por venir», dijo.
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Un mundo de 2 grados centígrados es un escenario inquietantemente plausible: los actuales compromisos nacionales para frenar la contaminación por carbono en el marco del Acuerdo de París supondrían un calentamiento global de 2,8 grados.

«Si las olas de calor más impactantes de hoy podrían haber ocurrido en un clima preindustrial se está convirtiendo rápidamente en una pregunta obsoleta», dijo Otto.
«La próxima frontera de la ciencia de la atribución es informar la toma de decisiones de adaptación frente a un calor futuro sin precedentes», dijo por correo electrónico.

«Esto significa que el aspecto más importante de nuestro estudio es lo que dice sobre un mundo 2C».

El periodo de marzo-abril fue el más caluroso registrado para esa época del año en Pakistán e India.
Pasarán meses antes de que se pueda calcular el número total de vidas perdidas y los daños económicos, incluyendo las hospitalizaciones, los salarios perdidos, los días de escuela perdidos y las horas de trabajo disminuidas.


Se han atribuido directamente más de 90 muertes a la ola de calor, pero las olas de calor de la última década sugieren que esa cifra será mucho mayor, quizás miles.
Uno de los efectos fue inmediato.
Cómo el plan de India para «alimentar al mundo» se vio condenado por las olas de calor y la prohibición de exportar trigo.

El calor abrasador, combinado con entre un 60% y un 70% menos de lluvia de lo habitual, convirtió lo que prometía ser una abundante cosecha de trigo en la India en un desastre agrícola.
Como consecuencia, la India bloqueó la semana pasada millones de toneladas destinadas a la venta en el extranjero, haciendo subir los precios mundiales, ya afectados por las exportaciones de trigo de Ucrania, devastada por la guerra.


La duración sin precedentes de la ola de calor, en la que se produjeron cortes de electricidad mientras las temperaturas se elevaban hasta los 40 grados, sugiere que los países vulnerables al clima están corriendo contra el reloj para prepararse para un futuro afectado por el clima, según el informe.


Mientras continúen las emisiones de gases de efecto invernadero, sucesos como éste serán un desastre cada vez más común.


Ya en la actualidad, «los límites de la adaptación están siendo superados para una gran población pobre de la región», advirtió Fahad Saeed, científico del clima con sede en Islamabad y coautor del informe.
«Uno puede imaginar lo malo que sería incluso para un mundo de 1,5 grados más cálido», dijo, refiriéndose al objetivo del tratado de París para limitar el aumento de las temperaturas globales.
Cualquier calentamiento superior a 1,5 grados, añadió, supondría una «amenaza existencial» para las poblaciones vulnerables sin acceso a aire acondicionado u otras formas de mantenerse frescas.


El nuevo informe -que se publicó el lunes y calculó la media de las temperaturas máximas diarias en marzo y abril en una amplia franja del noroeste de la India y el sur de Pakistán- puede subestimar la frecuencia de estas olas de calor, hoy y en el futuro, señalaron los autores.


De hecho, una evaluación realizada por la Met Office británica con métodos algo diferentes concluye que el calentamiento hasta la fecha ha multiplicado por 100 la probabilidad de que se produzca la ola de calor en el sur de Asia.


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Los científicos llevan mucho tiempo prediciendo este tipo de efectos, pero sólo recientemente un mayor número de datos, mejores modelos y una mayor capacidad de cálculo han permitido calcular hasta qué punto un determinado desastre meteorológico se ve agravado por el calentamiento global.
La WWA determinó, por ejemplo, que la ola de calor que asoló el oeste de América del Norte el pasado mes de junio -enviando las temperaturas de Canadá a un récord de 49,6 grados- habría sido «prácticamente imposible» sin el cambio climático inducido por el hombre.
«Mientras continúen las emisiones de gases de efecto invernadero, sucesos como éste se convertirán en un desastre cada vez más común», dijo Otto.
Las olas de calor, señaló, son hoy en día el más mortífero de los fenómenos meteorológicos extremos.

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