¿Es la Pascua una fiesta pagana?

14/04/2022

La mayoría de los cristianos consideran que la Pascua es una celebración sagrada y gozosa de la resurrección de Cristo. Pero, ¿qué pasa con la afirmación de que la Pascua y las tradiciones que la acompañan se originaron a partir de una celebración primaveral pagana?


En su tratado Sobre el cálculo del tiempo , el monje inglés del siglo VIII Beda el Venerable propuso que la palabra Pascua proviene del nombre de una diosa pagana: “Eosturmonath tiene un nombre que ahora se traduce como 'mes pascual', y que una vez se llamó por una diosa de ellos llamada Eostre, en cuyo honor se celebraban fiestas en ese mes.” Los paganos modernos se aferraron a esta idea y además asociaron a Eostre, la diosa anglosajona de la primavera y la fertilidad, con Ostara, una diosa germánica de la primavera.

Sin embargo, existen múltiples problemas con esta teoría, a pesar del Venerable Beda. Durante siglos, la Iglesia luchó para alejar a la gente del paganismo. Por lo tanto, es poco probable que una de las fiestas cristianas más importantes lleve el nombre de una diosa pagana. Más importante aún, no hay evidencia, aparte de Beda, de una diosa llamada Eostre , ni hay evidencia de una diosa germánica llamada Ostara . El nombre Easter solo se usa en inglés y su afín Ostern en alemán. En todas partes, incluso en idiomas germánicos como el holandés, el noruego o el sueco, la palabra se deriva de Pascha .o Pascua. Y, dado que el Día de la Resurrección se celebró durante cientos de años antes de que los anglosajones o los alemanes se convirtieran, no es convincente que su nombre apunte a un origen pagano de la festividad. Lo más probable es que Beda se haya equivocado, ya sea siguiendo una etimología popular o simplemente adivinando.

De hecho, donde se origina el nombre del día es un poco más complicado. Los nuevos conversos, después de recibir una instrucción intensiva, eran bautizados en Pascua. El Domingo de Pascua era conocido como Dominica in albis , o “el domingo de blanco”, por las túnicas blancas que vestían los catecúmenos. Puede ser que albis se haya malinterpretado como el plural de alba , o amanecer , que luego se tradujo al alto alemán antiguo como eostarum . Las palabras Easter y Ostern probablemente se derivan de eso.

Otro argumento común es que las tradiciones de Pascua, como los conejos y la decoración de huevos, eran símbolos paganos de fertilidad. Algunos paganos modernos incluso afirman, sin evidencia, que la adoración de Ostara involucraba estas mismas cosas. Sin embargo, la conexión de estos elementos con la Pascua es mucho menos elaborada y mucho más reciente que cualquier pasado mítico pagano.

Durante el ayuno de la Semana Santa anterior a la Pascua, los cristianos tenían prohibido comer huevos. Sin embargo, las gallinas siguieron poniendo. Los huevos puestos durante la Semana Santa se consideraban Huevos Santos. La práctica de decorarlos comenzó en el siglo XIII, muchos siglos después de que Europa abandonara el paganismo. El huevo fue visto como un símbolo de la resurrección, con Cristo saliendo de la tumba de la misma manera que el pollito se liberó del huevo.

En cuanto a los conejos, el momento de su asociación con la Pascua también elimina la posibilidad de que sean un vestigio de las ideas paganas. Durante la Edad Media, los conejos se consideraban inocentes, buenos e inofensivos y, como tales, a veces se usaban como símbolo de Cristo. Sin embargo, no se asociaron con la Pascua hasta el siglo XVII.

Otra versión de la idea de que “la Pascua tiene raíces en el paganismo” asocia la celebración de la resurrección con el antiguo mito sumerio de Tammuz e Ishtar. Este mito, que es una explicación del ciclo anual de muerte en invierno, cuenta que Tammuz e Ishtar pasan medio año en el inframundo, antes de un nuevo nacimiento cuando son liberados durante seis meses cada primavera. El mito se parece poco a la historia de la resurrección, especialmente los tres días que Jesús pasó en la tumba y su resurrección de entre los muertos de una vez por todas.

Aun así, esta historia pagana y otras similares pueden, de hecho, estar conectadas con el cristianismo, pero no en la forma en que normalmente pensamos. De hecho, podemos tenerlo al revés. Como CS Lewis lo describió en Mero Cristianismo :

¿Y qué hizo Dios? …. Envió a la raza humana lo que yo llamo buenos sueños: me refiero a esas extrañas historias esparcidas por todas las religiones paganas sobre un dios que muere y vuelve a la vida y, con su muerte, de alguna manera ha dado nueva vida a los hombres.

Lewis creía que estos mitos eran indicios que Dios le dio al mundo pagano de la persona y obra de Cristo. En otras palabras, el argumento de que los mitos son la fuente de la historia de la Resurrección es exactamente al revés. La Resurrección realmente sucedió, y es la Realidad a la que siempre han apuntado estos mitos.

Y porque la Resurrección realmente sucedió, ciertamente es digna de celebración… con aleluyas, copas levantadas y mucha alegría.

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