PASTOR EVANGÉLICO PRISIONERO EN UNA CÁRCEL PALESTINA POR REUNIRSE CON UN RABINO

05/04/2022

El pastor Johnny Shahwan, un árabe cristiano evangélico del área de Belén, fue arrestado por la Autoridad Palestina (AP) hace casi un mes. Su crimen fue reunirse con el rabino Yehudah Glick, ex miembro de la Knesset. 

El 1 de marzo, el rabino Glick llegó a Beit Al-Liqa con un grupo de unos 50 turistas cristianos alemanes. El pastor Shahwan dirige Beit Al-Liqa (Casa de Encuentro) en la ciudad de Beit Jala, que tiene una casa de huéspedes y una guardería infantil.  

Al día siguiente de la reunión, tiradores no identificados dispararon varios tiros en el centro para protestar por la reunión entre el pastor y el rabino. 

El centro trató de distanciarse de la reunión con el rabino Glick, emitiendo una declaración el 2 de marzo afirmando que en ese momento no sabían que el rabino Glick era israelí.

“Beit Al-Liqa recibió a un grupo de turistas alemanes”, decía el comunicado. “Al final de la reunión con el pastor Johnny Shahwan, una persona no identificada [Glick] entró de repente y pidió tomarse una 'selfie' con Shahwan y los turistas. No sabíamos de la presencia de este sionista extremista, y no formaba parte del itinerario del grupo”.

En un intento fallido de apaciguar a la Autoridad Palestina, la declaración afirmó que la organización cristiana “afirma nuestro compromiso como institución cristiana nacional palestina con todos los palestinos y la oposición a la normalización [con Israel]”. La declaración denunció a los judíos que viven en Cisjordania como “criminales”.

A pesar del comunicado, el centro cerró durante una semana. El pastor Shahwan fue arrestado y acusado del delito de “socavar los sentimientos nacionales [de los palestinos], suscitar luchas sectarias e insultar el prestigio del Estado [palestino inexistente]”. Si es declarado culpable, podría enfrentarse a una larga pena de prisión con trabajos forzados.

La comunidad cristiana de Belén ha pedido en vano su liberación. El caso no ha sido reportado en gran medida en los medios, muy probablemente porque la víctima es cristiana (y no palestina). La historia revela un abuso humanitario llevado a cabo por la Autoridad Palestina (y no por Israel). 

El martes, All Arab News publicó una carta abierta al presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, pidiendo la liberación de Pastor, señalando que no se han presentado cargos formales contra él. 

“El hecho es que el reverendo Shahwan no ha hecho nada ilegal o inmoral”, decía la carta. “Un cristiano devoto y un palestino leal, ha sido acusado injustamente. Sin embargo, sigue en prisión, y ahora un juez palestino ha extendido el encarcelamiento del pastor al menos hasta el 23 de mayo. Esto está mal: es una violación de los derechos humanos, los derechos civiles y la libertad religiosa de este hombre palestino. El pastor está sufriendo. También lo es su esposa, Marlene, y su familia”.

“Es hora de liberar al reverendo Shahwan, ahora”.

“Cuanto más dure el encarcelamiento, más atención de los medios recibirá la historia, lo que dañará la reputación de la Autoridad Palestina por violar gravemente los derechos de un cristiano palestino inocente”.

“Se incrementarán las apelaciones para que intervengan el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, el Vaticano, el Rey Abdullah II de Jordania, el Presidente egipcio Abdel Fattah el-Sisi y otros amigos de la Autoridad Palestina en todo el mundo, solicitando que ejerzan presión sobre usted para corregir inmediatamente esta injusticia”.

El caso es parte de una crisis mayor en la que la Autoridad Palestina oprime a los cristianos en Belén. El periodista árabe israelí Khaled Abu Toameh escribió : “El incidente de Beit Al-Liqa es una prueba más de la discriminación y el maltrato de la minoría cristiana por parte de la Autoridad Palestina. Este no fue el primer incidente de este tipo contra cristianos en el área de Belén”.

“Es mucho más fácil para la Autoridad Palestina arrestar a un pastor palestino que, digamos, al jefe de un clan musulmán. Los cristianos no saldrán a las calles para amotinarse y atacar a los agentes de seguridad palestinos cuando arresten a uno de sus hombres. Los musulmanes, por el contrario, no dudarían en atacar a la Autoridad Palestina y enfrentarse a sus fuerzas de seguridad”.

“…Los cristianos siguen siendo vulnerables y débiles y están sujetos a leyes y normas más estrictas, muy probablemente porque no son musulmanes e incluso se les considera “infieles”.

“Todo esto está sucediendo mientras la administración de Biden continúa interactuando con la Autoridad Palestina sobre la necesidad de reactivar el proceso de paz y el supuesto compromiso de la Autoridad Palestina con la llamada solución de dos estados mientras ignora la persecución de los cristianos y las principales violaciones de derechos humanos cometidas por la Autoridad Palestina en Cisjordania y Hamás en la Franja de Gaza”.

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