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Persecución Cristiana: Policía en la India agrede y arrestan a pastor por devocional familiar

Los oficiales lo atan a un árbol y lo golpean, dicen las fuentes.

NUEVA DELHI  ( Morning Star News ) – Casi dos meses después de que la policía arrestó a un pastor en la India en la casa de su abuela, lo ató a un árbol y lo golpeó, las amenazas de los oficiales y otras personas le han impedido presentar una denuncia por la brutalidad, dijeron las fuentes. .

El pastor Pravesh Kumar de Amamahua, estado de Uttar Pradesh, estaba visitando a un tío enfermo en la casa de su abuela en la aldea cercana de Bhais Khur el 22 de abril cuando la policía lo arrestó después de que un vecino hindú los filmara cantando durante un devocional familiar en el techo, dijo.

El vecino había enviado el videoclip a la policía después de grabarlo desde la azotea contigua, dijo el pastor Kumar. Los oficiales llegaron de inmediato y lo interrogaron sobre el propósito de la visita y sobre su canto.

Cuando explicó que estaban cantando himnos, la policía le dijo que lo estaban arrestando bajo sospecha de conversión forzada porque los himnos eran parte de convertir a las personas, dijo.

“Ignoraron por completo el hecho de que la familia que estábamos visitando eran todos seguidores de Cristo”, dijo el pastor Kumar.

Los oficiales llevaron al pastor de 26 años al puesto de policía de Bijauli alrededor de las 8:00 p. m., lo ataron de frente a un árbol y lo agredieron físicamente mientras lo insultaban con lenguaje grosero, dijo.

“Me golpearon tan brutalmente en las piernas que se me hincharon y no pude caminar”, dijo el pastor Kumar a Morning Star News. “Estaba cojeando”.

Su tío de 55 años llegó, notó que cojeaba y pidió a los policías que detuvieran el asalto, dijo. Los agentes exigieron entre 20.000 y 25.000 rupias (entre 256 y 320 dólares estadounidenses) para liberarlos, y como el pastor Kumar les dijo que no tenía dinero y que no había cometido ningún delito, dijeron que lo enviarían a la comisaría de policía de Bardah, dijo.

El pastor Kumar y su tío fueron transportados a la comisaría de policía de Bardah, donde un oficial preguntó sobre su cojera y regañó a los oficiales por golpearlo en partes del cuerpo que tenían marcas fácilmente visibles.

El oficial exigió una correa de cuero y les dijo a los policías subalternos: “Les mostraré a qué partes del cuerpo deben apuntar mientras atacan a una persona”, y luego azotó al pastor de 30 a 40 veces y también golpeó a su tío, dijo el pastor Kumar.

Cuando golpeó al pastor Kumar, el oficial le exigió que gritara consignas que aclamaran a los dioses y diosas hindúes: “ ¡Jai! Sri Ram [¡Salve! señor Ram]!” y, “ ¡Jai! Durga Ki [¡Salve! Durga]”, y como se negó, lo golpearon aún más.

Cuando uno de los policías subalternos le preguntó al oficial si debían dejar ir al tío del pastor Kumar, él se negó y dijo que fabricarían un informe de que el pastor y su tío se habían peleado. Ordenó a los oficiales que golpearan al tío del pastor Kumar.

Se corrió la voz de que los habían golpeado bajo custodia, y los líderes cristianos de Uttar Pradesh y Delhi llamaron a la policía para preguntar sobre el arresto.

“Cuando mis simpatizantes y los cristianos preocupados llamaron a la estación de policía, el oficial vino y me dijo que recibió una llamada y me golpeó aún más, acusándome de tener un ‘gran grupo’ de simpatizantes”, dijo el pastor Kumar a Morning Star. Noticias.

Mientras los oficiales pateaban y golpeaban al pastor Kumar y a su tío con porras y una correa de cuero, la policía continuó insultándolos con lenguaje grosero, dijo.

Los dos cristianos sufrieron varias heridas internas y externas. El pastor Kumar fue golpeado en todas las articulaciones principales, incluidas las muñecas y las rodillas, y le rompieron un nervio en una muñeca que se volvió negra, dijo.

La policía presentó una denuncia contra ellos en virtud del Código Penal de la India por “cinco o más reuniones y alteración de la paz pública”, “instigación” y “incitación a la comisión de delitos”. Se presentaron ante el tribunal de primera división de Lalganj, distrito de Azamgarh, después de un examen médico, y la tarde del día siguiente quedaron en libertad bajo fianza.

El pastor Kumar seguía tomando analgésicos dos semanas después de su liberación, dijo.

Morning Star News se abstuvo de llamar a la policía para hacer comentarios, ya que podría exacerbar el maltrato a los cristianos, aunque el pastor Kumar dio permiso para informar sobre el caso.

El día de su arresto, Dinanath Jaiswar, activista de derechos humanos y líder cristiana en Uttar Pradesh, llegó a la estación de policía junto con otros líderes de la iglesia alrededor de la medianoche. Jaiswar le dijo a Morning Star News que estaba completamente conmocionado cuando vio la condición de Kumar.

“Fue brutalmente golpeado bajo custodia”, dijo Jaiswar. “Tenía lágrimas en los ojos cuando lo conocí en la comisaría”.

Un activista de los derechos religiosos de Delhi que pidió el anonimato dijo que cuando llamó al oficial a cargo de la estación de policía de Bardah esa misma noche, el jefe se negó a hablar.

“En el momento en que hablé sobre la detención del pastor Pravesh, cortó mi teléfono y luego dejó de contestar mis llamadas”, dijo el activista.

Otro líder cristiano que habló bajo condición de anonimato dijo que fue a la estación de policía esa misma noche y le preguntó a la policía por qué estaban torturando a Kumar, acusación que negaron rotundamente.

“Fue tan desgarrador ver al pastor Pravesh”, dijo el líder. “Nos sentimos tan impotentes. Entramos en pánico sobre a quién deberíamos acercarnos en busca de protección, cuando los propios ‘protectores’ se han convertido en agresores”.

amenazas

Cuando la policía envió al pastor Kumar y a su tío a un examen médico, instruyó a los agentes que lo acompañaban que debían declarar que las heridas de la pareja eran el resultado de una pelea entre ellos, dijo.

El jefe de la estación le había advertido que si le contaba a los médicos o a cualquier oficial de policía superior sobre el asalto bajo custodia, los oficiales “sabrían dónde encontrarlo”.

“El oficial me dijo que nos implicaría falsamente a mí y a mi tío bajo la ley anti-conversión y nos enviaría a la cárcel si intentábamos tomar alguna medida contra ellos”, dijo el pastor Kumar a Morning Star News.

Jaiswar dijo que el médico del hospital le dijo que podía explicarle las lesiones con sinceridad.

“El médico del hospital, conmocionado por el estado de Pravesh, le dijo que podía mencionar en el informe médico la brutalidad, en la que lo golpearon con marcas de cuero y marcas de bastones en todo el cuerpo”, dijo Jaiswar. “Pero Pravesh estaba muy asustado por la advertencia que le había dado el oficial de policía sobre las consecuencias de revelar la verdad”.

El pastor Kumar también dudaba en revelar cualquier cosa que pudiera arruinar la boda inminente de su hermano, dijo.

“No quería traer ningún tipo de problema a la familia y poner en peligro la boda de mi hermano”, dijo. “Incluso después de mi liberación, mi madre y otros miembros de la familia me persuadieron de que no hiciera nada que pudiera causar ningún tipo de problema a la familia”.

Jaiswar dijo que fue testigo presencial de las heridas que la policía infligió en la espalda, las muñecas y las rodillas del pastor Kumar, y su dificultad para caminar.

“Insistí en que debemos presentar una contradenuncia contra la policía”, dijo Jaiswar. “Quería que se parara ante los altos funcionarios y cuestionara la brutalidad del departamento de policía por una pequeña denuncia como esta. Pero Kumar estaba demasiado asustado para tomar alguna medida”.

Anteriormente hindú, el pastor Kumar había comenzado a seguir a Cristo hace 18 meses, junto con sus hermanos y sus familias. La iglesia donde adoraban estaba a unas 25 millas de su aldea, por lo que su pastor lo animó a comenzar una confraternidad en su casa.

“Durante los últimos seis meses he estado dirigiendo oraciones en mi casa, y entre 60 y 70 personas asisten a la iglesia en casa”, dijo.

Desde su arresto, no ha dirigido el servicio regular de la iglesia ni se ha reunido para sus reuniones regulares de oración de los viernes, dijo. Los residentes de Amamahua lo han amenazado, diciendo que seguirán el ejemplo establecido en Bhais Khur y llamarán a la policía si la gente se reúne en su casa para orar o adorar.

“Los aldeanos me dijeron que no tenían idea de que podían hacerme esto”, dijo. “Ahora han aprendido de mi arresto, y harán lo mismo quejándose de mí a la policía si realizo un servicio religioso o me reúno para orar”.

Complicidad

Un aumento en el número de agresiones a cristianos en Uttar Pradesh ha generado preocupación en la comunidad cristiana minoritaria.

“El agua nos ha pasado por la cabeza ahora”, dijo Jaiswar, miembro de un equipo de acción rápida que ayuda a los cristianos en Uttar Pradesh perseguidos por su fe. “Si bien estamos brindando ayuda en un caso, se nos informa de dos incidentes más en otros lugares. Nos vemos obligados a cambiar nuestra atención de éste a los demás. Para cuando estamos abordando los dos nuevos, hay uno o dos casos nuevos. Estamos desconcertados en cuanto a cómo llegar a todos ellos cuando están separados geográficamente por millas”.

Un líder cristiano del área que pidió el anonimato dijo que el gobierno, la administración, la policía y los medios se han unido para atacar a los cristianos.

“El gobierno ha dado instrucciones a la administración para que lleve a cabo arrestos dondequiera que la gente se reúna para el culto y presente denuncias contra ellos conforme a la ley”, dijo. “Los grupos de derecha se llevan bien con la policía, y sin contrainterrogatorio, la policía arresta a los pastores y líderes laicos. Dentro de dos o tres horas se registra un FIR [primer informe de información] en su contra”.

Uttar Pradesh es el estado más poblado de la India con más de 200 millones de habitantes y también es la subdivisión de países más poblada del mundo. Su población cristiana es del 0,18 por ciento, mientras que la mayoría hindú es del 79,73 por ciento de la población, según el censo de 2011.

El tono hostil del gobierno de la Alianza Democrática Nacional, liderado por el partido nacionalista hindú Bharatiya Janata, contra los no hindúes, ha animado a los extremistas hindúes en varias partes del país a atacar a los cristianos desde que el primer ministro Narendra Modi asumió el poder en mayo de 2014, los derechos religiosos dicen los defensores.

India ocupó el décimo lugar en la Lista mundial de vigilancia de 2022 de la organización de apoyo cristiano Open Doors de los países donde es más difícil ser cristiano, como lo fue en 2021. El país ocupó el puesto 31 en 2013, pero su posición empeoró después Modi llegó al poder.

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