Suben el nivel de alerta de un Supervolcán, podría ser la mayor erupción en la Tierra en 5.000 años

20/09/2022

El nivel de alerta de un supervolcán se elevó hoy de 0 a 1 por primera vez, luego de una serie de pequeños terremotos .

Los científicos de Nueva Zelanda han enfatizado que, a pesar de sus preocupaciones, la posibilidad de una erupción del volcán Taupō de la Isla Norte "sigue siendo muy baja".

De hecho, la última erupción ocurrió hace casi 1.800 años.

La agencia geológica, GeoNet, dijo que se han registrado casi 700 pequeños terremotos en el lago Taupō, que es un gran lago de cráter situado en el centro de la Isla Norte de Nueva Zelanda, desde mayo de este año.

Si bien muchos de ellos fueron demasiado débiles para sentirse en tierra, el más grande fue un terremoto de magnitud 4,5 el 10 de septiembre 2022.

Sin embargo, GeoNet dijo que hoy era la primera vez que elevaba el nivel de alerta del volcán Taupo y agregó: "Los terremotos y la deformación podrían continuar durante las próximas semanas o meses".

también se ha observado la deformación del suelo alrededor del lago Horomatangi Reef. Se cree que allí se ubica el sistema magmático existente, y donde se han registrado la mayoría de los sismos.

Hablando sobre su advertencia, la agencia dijo: “Interpretamos que el levantamiento del suelo y la actividad sísmica son causados ​​​​por el movimiento del magma y los fluidos hidrotermales dentro del volcán.

"También hemos tomado muestras de manantiales y respiraderos de gas alrededor del lago para detectar cambios en la química que pueden estar relacionados con el terremoto y el levantamiento del suelo".

El líder del equipo de vulcanología científica de GNS, Nico Fournier, agregó: "Si bien algunos de los terremotos pueden sentirse en áreas alrededor del lago Taupo, la deformación actualmente solo es detectable por nuestros instrumentos de monitoreo sensibles".

Continuó: “Interpretamos que el levantamiento del suelo y la actividad sísmica son causados ​​por el movimiento del magma y los fluidos hidrotermales dentro del volcán.

Como resultado de esto, la alerta de nivel volcánico se ha elevado por primera vez desde que se introdujeron en 1994. El sistema en sí tiene seis niveles, que van de 0 a 5, aunque es posible una erupción en cualquier nivel.

Desde 1870, ha habido 17 episodios de disturbios en Taupō, incluidos cuatro que podrían haberse clasificado en el nivel de alerta dos, si el sistema hubiera existido, según GeoNet. Aunque, ninguno de esos eventos causó una erupción.

GeoNet dijo en la declaración del martes: “El Nivel de Alerta Volcánica refleja el nivel actual de agitación o actividad volcánica y no es un pronóstico de actividad futura.

“Los disturbios volcánicos en volcanes como Taupō podrían continuar durante meses o años y no resultar en una erupción”.

Hace casi 1.800 años, el volcán Taupō provocó la erupción más grande en la Tierra en los últimos 5.000 años cuando explotó. Partes de la Isla Norte se cubrieron con al menos 1 cm de ceniza, y las áreas junto al lago se cubrieron con decenas de metros de roca y flujo piroclástico.

Sin embargo, una erupción aún mayor ocurrió en el volcán hace unos 25.500 años, creando una gran cuenca que tomó gran parte de la forma actual del lago.

Entre estos dos eventos, han ocurrido al menos otras 27 erupciones, muchas de ellas de menor escala.

Nueva Zelanda se extiende a ambos lados del límite entre las placas tectónicas del Pacífico y Australia, lo que significa que experimenta un vulcanismo y terremotos significativos.

FUENTE: https://www.reuters.com/world/asia-pacific/new-zealand-raises-alert-level-giant-taupo-volcano-2022-09-20/

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