Una vez cada 50.000 años: un cometa verde pasará cerca de la Tierra en dos semanas

En dos semanas, un cometa verde hará su primera aparición en casi 50.000 años. Pero si te lo pierdes, no contengas la respiración hasta el próximo avistamiento. Eso se espera en otros 50.000 años, en todo caso. Según la tradición judía, la aparición de nuevas estrellas en el cielo puede tener distintos significados.

C/2022 E3 (ZTF) hizo su paso más cercano al sol la semana pasada. Actualmente se encuentra a unos 100 millones de millas de la Tierra, pero será visible desde la Tierra el 1 y 2 de febrero cuando esté a solo 26 millones de millas de distancia. Pero no parpadee porque viajará a 128,000 millas por hora con respecto a nuestro planeta. Aunque no es tan brillante como algunos cometas más famosos, será visible cerca de Polaris, la estrella del norte, y tiene un tinte verde distintivo. Las estimaciones actuales indican que se espera que el cometa alcance al menos una magnitud de +6, aproximadamente el límite que el ojo humano puede ver.

C/2022 E3 es un cometa de período largo con un período orbital de más de 200 años, lo que significa que probablemente se originó en la Nube de Oort, que, a 186 millones de millas de distancia, es la región más distante de nuestro sistema solar. Se estima que su próximo paso cercano a la Tierra será en 50.000 años. Algunas predicciones sugieren que la órbita de este cometa es tan excéntrica que, a diferencia de la mayoría de los cometas, ya no está en una órbita y no regresará en absoluto.

Los cometas son pequeños cuerpos helados que viajan en una gran órbita elíptica que va desde varios años hasta potencialmente varios millones de años. Al pasar cerca del Sol, el cometa se calienta y comienza a liberar gases en un proceso llamado desgasificación. Esto produce una atmósfera visible o coma, ya veces también una cola. En noviembre de 2021, había 4584 cometas conocidos.

El cometa fue descubierto el 2 de marzo de 2022 por la Instalación Transitoria Zwicky (ZTF) en el Observatorio Palomar en California. En ese momento, estaba ubicado a unas 400 millones de millas del sol. El cometa exhibió una coma verde probablemente debido a la presencia de carbono diatómico y una cola de polvo amarillento y una débil cola de iones. 

Según la Biblia, la aparición de la nueva luz en el cielo nocturno podría tener implicaciones mucho mayores para los atados a la tierra. Tal aparición fue descrita en la profecía bíblica de Balaam que saluda la aparición de una nueva estrella como precursora del Mesías .

Lo veo, pero no ahora; Lo contemplo, pero no de cerca; saldrá una estrella de Yakov, y un cetro se levantará de Yisrael , y herirá a través de las esquinas de Moab , y derribará a todos los hijos de Set. Números 24:17

Esto también fue insinuado por el profeta Joel. Antes que venga el día grande y terrible de Hashem ,* pondré portentos en el cielo y en la tierra: Sangre y fuego y columnas de humo; El sol se convertirá en tinieblas y la luna en sangre. Joel 3:4-5

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